Ihminen avaruudessa

Avaruussukkula

Avaruussukkula on Yhdysvaltojen moneen kertaan käytettävä miehitetty avaruusalus.

Sukkula laukaistaan pystysuoraan avaruuteen apurakettien kiihdyttämänä ja sukkula palaa maahan liitäen kuin lentokone.


Sukkulan laukaisu STS-90 -lennolle. (Kuva: Nasa)

 

Avaruussukkulan ensilento oli helmikuussa vuonna 1981. Lennon komentajana toimi John Young ja lentäjänä Robert Crippen.

Viisi avaruussukkulaa on käynyt avaruudessa yhteensä yli sata kertaa. Kaksi avaruussukkuloista on tuhoutunut onnettomuuksissa. Challenger tuhoutui tammikuussa 1986 ja Columbia helmikuussa 2003.

Kolmen jäljellä olevan avaruussukkulan on tarkoitus lentää vuoteen 2010 asti lähinnä Kansainvälisen avaruusaseman (ISS) rakennuslentoja. Sen jälkeen sukkulalennot on määrä lopettaa.