Ihminen avaruudessa

SpaceShipOne

Yksityisesti rahoitettu miehitetty SpaceShipOne -avaruusalus teki ensimmäisen avaruuslentonsa 21.6.2004.

SpaceShipOne on suunniteltu lyhyeen hyppäykseen ilmakehän ulkopuolelle ja välittömään paluuseen takaisin maan pinnalle. Lentojen tavoitekorkeus on 100 km. Lennon aikana aluksen lentäjä ja enintään kaksi matkustajaa kokevat painottomuutta noin kolmen minuutin ajan.

Alusta rakentaa yksityisesti omistettu amerikkalainen Scaled Composities -yhtiö, joka on aiemmin rakentanut useita erityyppisiä pieniä miehitettyjä ja miehittämättömiä lentokoneita. Yrityksen perustajan Burt Rutanin tavoitteena on demonstroida edullisen, miehitetyn avaruuslennon mahdollisuuksia. Tarkoitus oli myös tavoitella X Prize palkintoa, jonka Rutanin ryhmä sai haltuunsa syksyllä 2004.

SpaceShipOne -aluksen matka maan pinnalta alkaa kiinnitettynä White Knight -lentokoneeseen, joka kuljettaa avaruusaluksen ensin noin tunnin lennon aikana mahdollisimman ylös ilmakehään, jossa SpaceShipOne irrotetaan ja avaruusalus jatkaa omilla moottoreillaan nousua 100 kilometrin korkeuteen.

White Knight on tehnyt 39 testilentoa 1.8.2002 - 5.11.2003 välisenä aikana.


White Knight lentokone ja sen alle kiinnitetty SpaceShipOne. (Kuva: Scaled Composities)

 

SpaceShipOne on ollut seuraavilla ilmakehässä tehdyillä testilennoilla:

Nro Päivä Kuvaus
1 20.05.2003 lento liitettynä White Knight emoalukseen
2 29.07.2003 miehitetty lento liitettynä White Knight emoalukseen
3 03.08.2003 1. irrottautuminen emoaluksesta ja 19 minuutin liito kiitoradalle
4 27.08.2003 GPS-navigaattorin vian takia peruttu liitolentotesti
5 27.08.2003 2. irrottautuminen emoaluksesta ja 10,5 minuutin liito kiitoradalle
6 23.09.2003 3. irrottautuminen emoaluksesta ja 12,25 minuutin liito kiitoradalle
7 17.10.2003 4. irrottautuminen emoaluksesta ja 17 min 49 s liito kiitoradalle
8 14.11.2003 5. irrottautuminen emoaluksesta ja 19 min 55 s liito kiitoradalle
9 19.11.2003 6. irrottautuminen emoaluksesta ja 12 min 25 s liito kiitoradalle
10 04.12.2003 7. irrottautuminen emoaluksesta ja 13 min 14 s liito kiitoradalle
11 17.12.2003 1. rakettimoottorin käyttö, 1,2 mach huippunopeus ja 20 km korkeus. Vasemman laskutelineen petettyä alus vaurioitui lievästi kiitoradalla.
12 11.03.2004 9. irrottautuminen emoaluksesta ja 18 min 30 s liito kiitoradalle
13 08.04.2004 2. rakettimoottorin käyttö. Mach 1,6 nopeus ja 32 km maksimikorkeus.
14 13.05.2004 3. rakettimoottorin käyttö. Mach 2,5 nopeus ja yli 64 km maksimikorkeus.

 

SpaceShipOne on tehnyt seuraavat avaruuslennot:

Nro Päivä Kuvaus
1 21.06.2004 Historian ensimmäinen yksityinen miehitetty avaruuslento. Lentäjä Mike Melvill. Korkeus hiukan yli 100 km.
2 29.09.2004 Toinen yksityinen miehitetty avaruuslento, ensimmäinen X-Prize -lento. Lentäjä Mike Melvill. Korkeus noin 103 km.
3 04.10.2004 Kolmas yksityinen miehitetty avaruuslento, toinen X-Prize -lento. Lentäjä Brian Binnie. Korkeus noin 112 km.

 

Linkki SpaceShipOne-aluksen rakentajan sivuille: Scaled Composities