Ihminen avaruudessa

Discovery STS-114

Perustietoja

Lento:        STS-114
Sukkula:      Discovery
Laukaisu:     26.07.2005
Paluu:        09.08.2005

Heinäkuun 26. päivä 2005 laukaistu Discovery oli ensimmäinen avaruussukkula, joka lensi Columbia-sukkulan 1.2.2003 tapahtuneen tuhoisan onnettomuuden jälkeen. Lennon tehtävänä oli testata sukkulajärjestelmään tehtyjä parannuksia, huoltaa Kansainvälisen avaruusaseman asennonsäätögyroskooppi ja toimittaa asemalle täydennystarvikkeita.

Sukkulan lähtö kuvattiin aiempia lentoja tarkemmin ja vielä avaruudessa sukkulan ulkokuori tarkistettiin mahdollisten lähdössä syntyneiden vaurioiden varalta. Nämä uudet varotoimenpiteet oli otettu käyttöön, koska Columbia-sukkulan tuhon syyksi paljastui lähdössä lisäpolttoainesäiliöstä irronnut eristepala, joka vaurioitti sukkulan siiven etureunaa ja johti maahan paluun aikana siiven rakenteiden ylikuumenemiseen ja lopulta koko sukkulan tuhoon.

Discoveryn lähdön yhteydessä todettiin jälleen eristepalojen irtoavan lisäpolttoainesäiliöstä kaikista tehdyistä parannuksista huolimatta. Vaikka sukkula ei kärsinyt vaurioita, päädyttiin jälleen keskeyttämään seuraavat sukkulalennot kunnes eristys saadaan turvalliseksi.

Discoveryn pohjasta havaittiin työntyneen ulos kaksi lämpöeristetiilien välissä ollutta täytelevyä. Lennon aikana tehdyllä kolmannella avaruuskävelyllä eristepalat poistettiin, koska niiden arveltiin saattavan vaikuttaa sukkulan ominaisuuksiin laskun aikana.

Lennon aikana sukkula oli telakoituneena Kansainväliseen avaruusasemaan ja toimitti sille täydennystarvikkeita. Lisäksi yksi aseman asennon säätöön käytettävä gyroskooppi vaihdettiin.

Lennon komentajana toimi Eileen Collins, lentäjänä James Kelly, ja muina miehistön jäseninä Charles "Charlie" Camarda, Wendy Lawrence, Soichi Noguchi, Steve Robinson ja Andrew "Andy" Thomas. Lento oli ensimmäinen kahteen ja puoleen vuoteen, Discoveryn 31. ja kaikkiaan 114. sukkulalento.