Ihminen avaruudessa

Atlantis STS-71

Perustietoja

Lento:        STS-71
Sukkula:      Atlantis
Laukaisu:     27.06.1995
Paluu:        07.07.1995

Tällä historiallisella lennolla amerikkalainen avaruussukkula Atlantis telakoitui venäläiseen Mir-avaruusasemaan. Atlantis kuljetti asemalle kaksi venäläistä kosmonauttia, Antoly Solovyevin ja Nikolai Budarinin, jotka jäivät aseman uudeksi Mir 19 -miehistöksi ja toi takaisin Maahan Mirin vanhan Mir 18 -miehistön, Vladimir Dezhurovin, Gennady Strekalovin ja Norman Thagardin.

Norman Thagard on amerikkalainen kokenut sukkula-astronautti, joka ensimmäisenä amerikkalaisena lensi venäläisellä Sojuz-aluksella Mir-asemalle 14. maaliskuuta tänä vuonna ja on siitä lähtien ollut kahden venäläisen kosmonautin kanssa Mirissä.

Thagardin oleskelu avaruusasemalla liittyi kansainväliseen avaruusasemayhteistyöhön, jonka ensimmäiseen vaiheeseen kuuluu amerikkalaisten ja venäläisten yhteistyö sukkulassa ja Mir-asemalla. Toisessa ja kolmannessa vaiheessa, vuodesta 1997 alkaen, rakennetaan kansainvälinen avaruusasema, joka nykyisen suunnitelman mukaan on useiden valtioiden astro- ja kosmonauttien käytössä vuoden 2002 puolivälissä.

Atlantiksen lento sujui suunnitelmien mukaan, eikä telakoitumista haitannut kannettavasta laser-etäisyysmittarista kotiin unohtuneet akut tai yhden sukkulan viidestä keskustietokoneesta lennon aikana kokema toimintahäiriö.

Sukkula telakoitui Miriin 29. päivä kesäkuuta ja ensimmäisen kerran 20 vuoden jälkeen amerikkalainen ja venäläinen avaruusaluksen päällikkö kättelivät avaruudessa yhteistyön nimissä. Seremonioiden jälkeen alkoi sukkulan kuljettamien varusteiden ja tutkimuslaitteiden kuljetus Miriin ja vastaavasti Maahan palautettavien tarvikkeiden kuljetus sukkulaan.

Heinäkuun 3. päivä Atlantis irrottautui Miristä. Viisitoista minuuttia aiemmin Mir 19 -miehistö, Sovyev ja Budarin, irottautuivat myöskin Miristä Sojuz-aluksella. He kuvasivat sukkulan irrottautumisen ja telakoituivat sitten heti takaisin Miriin aloittaakseen kuukausien työvuoronsa asemalla.

Mir-yhteistyö tarjoaa amerikkalaisille ensimmäisen tilaisuuden sitten Skylab-lentojen, 70-luvun alkupolella, käytännössä tutkia pitkäaikaisen avaruudessaoleskelun vaikutuksia ihmiseen. Atlantis kuljetti lastiruumassaan Spacelab-laboratorion, joka tarjosi tilat ja välineet lääketieteellisten kokeiden tekemiseen lennon aikana. Kolmihenkinen Mir 18 -miehistö olikin koko sukkulan telakoitumisen ja telakoitumisen jälkeisen Maahan paluuta edeltäneen ajan jatkuvien lääketieteellisten tutkimusten kohteena. Vielä l askeutumisen jälkeen miehet joutuvat useiden viikkojen ajaksi Nasan lääkäreiden tutkimuskohteiksi pitkäaikaisen avaaruudessa oleskelun vaikutusten selvittämiseksi.

Sukkula laskeutui 7. heinäkuuta Kennedyn avaruuskeskukseen, Floridaan, tuoden mukanaan 115 päivää avaruudessa olleet Dezhurovin, Strekalovin ja Thagardin.

Lennon komentajana toimi Robert Gibson, lentäjänä Charlie Precourt sekä muina miehistön jäseninä Ellen Baker, Greg Harbaugh, Bonnie Dunbar, Antoly Solovyev (vain menomatka), Nikolai Budarin (vain menomatka), Vladimir Dezhurov (vain paluumatka), Gennady Strekalov (vain paluumatka) ja Norman Thagard (vain paluumatka). Lento oli vuoden kolmas, Atlantiksen 14. ja kaikkiaan 69. sukkulalento.