Ihminen avaruudessa

Atlantis STS-79

Perustietoja

Lento:        STS-79
Sukkula:      Atlantis
Laukaisu:     16.09.1996
Paluu:        26.09.1996

Atlantis-sukkula telakoitui venäläiseen Mir-avaruusasemaan nouti asemalla olleen Shannon Lucidin sekä vei asemalle John Blahan.

Lento kuului amerikkalais-venäläiseen avaruusasemayhteistyöhön, jossa sukkula yhdeksällä lennolla telakoituu Miriin, nyt jo neljännen kerran. Yhteistyöhön kuuluu myös amerikkalaisten astronauttien pitkäaikaisia oleskeluja Mirissä. Tällä Atlantiksen lennolla haettiin Mirissä kuusi kuukautta ollut Shannon Lucid ja vietiin asemalle John Blaha.

Amerikkalaisen miehistövaihdon lisäksi sukkula kuljetti Miriin runsaasti uusia tarvikkeita, esimerkiksi vettä, ja otti mukaansa runsaasti maahan tuotavia koetuloksia ja laitteita.

Sukkulan lastiruumassa oli kaksi Spacehab-modulia erilaisten tutkimusten koetiloina. Modulit tarjoavat lisätyötilaa sukkulan muuten rajalliseen paineistettuun tilaan.

Sukkula koki lennon alkuvaiheessa hiukan ongelmia, kun yksi kolmesta hydraulijärjestelmän voimanlähteenä toimivista generaattoreista (APU, Auxiliary Power Unit) rikkoutui kiertoradalle nousun loppuvaiheessa. Aluksi lennonjohto oli epävarma voidaanko lento-ohjelma käydä normaalisti läpi, mutta lopulta sukkula tuli hyvin toimeen kahdella generaattorilla kiertoradalta paluun ajan.

Atlantis laskeutui 26. syyskuuta Kennedyn avaruuskeskukseen Floridaan.

Lennon komentajana toimi Bill Readdy, lentäjänä Terry Wilcutt ja muina miehistön jäseninä Jay Apt, Tom Akers, Carl Walz, John Blaha (vain menomatka) ja Shannon Lucid (vain paluumatka). Lento oli vuoden kuudes, Atlantiksen 17. ja kaikkiaan 79. sukkulalento.